库里最亲密伙伴! 从NBA球员到警察的奇妙人生

  熟悉库里的球迷总会在他身边看到一位留着银色山羊胡、面容黝黑、穿着笔挺西装的光头老者。他总是对库里寸步不离,一双警惕的眼睛环顾四周。球迷不用猜也会知道他的身份是保镖。而他就是前勇士安保、现库里保镖拉尔夫-沃克(RalphWalker)。《TheAthletic》记者马库斯-汤普森二世撰文讲述了他的故事。

  2018年,64岁的沃克从勇士退休,回到了奥克兰山中隐居。没事的时候他会收拾房子,陪陪妻子安吉尔和5个孩子中最小的、当时仍在上高三的女儿蕾娜。但在2018-19赛季,当沃克得知勇士球员,尤其是库里怀念他的时候,他二话没说就回来了。

  沃克深知,处在夺冠历程中的勇士需要他,他在2017年就知道了。在勇士夺冠的夜晚,甲骨文球馆一片混乱。看到库里被疯狂的球迷团团包围,几乎都要倒在地上,勇士的公关部主管雷蒙德-里德乱了方寸。但沃克立刻安抚了他。“他总会说,‘一切尽在掌握,’”里德回忆说,“面对压力他总能保持冷静,‘一切尽在掌握’几乎是为他量身定做的。”

  大通球馆的安保负责人拉蒙-马丁内斯则言简意赅地表示:“拉尔夫就是黑人版的肖恩-康纳利。”

  沃克擅长让那些球星们重新振作,他会敏锐嗅到危险的存在。他乐意帮忙,却又不想过份唐突。他会首先试图赢得对方信任,随后将自己的经历揉成碎片,逐一拿来和年轻球员分享,引导他们,直到说出他们最想听到的话。

  当然,他也是总结了经验教训的。2015年,沃克刚开始和库里合作时,会当着后者的面挂掉大卫-李打来的电话。当时的他察觉到库里的不快,意识到库里也需要空间。“史蒂芬通过他独有的方式,让我知道他感受到窒息,”沃克说,“我不允许自己成为那种人。如今他喜欢我保护他的方式,他知道这是一种良性互动。我保护史蒂芬有5、6年了,我俩的磨合会越来越好。”

  库里也表示:“拉尔夫很直接,却从不胡扯。只要你有需要,任何时候打电话过去,他都会立即接听。自从和他合作后,我很舒服。你会觉得有人在照顾你。当然如果他想被人夸,他也会直接告诉你。”

  除了库里,沃克还负责保护勇士其他球员和教练,尽管有时他显得多余。他会出现在参加高尔夫慈善赛的克雷-汤普森身边,出现在参加芝加哥全明星周末的帕斯卡尔身边,出现在来到东奥克兰参加和平宣讲活动的科尔身边。在勇士赶赴客场时,他会先卸下行李,并提前考察周边情况。

  他从不会因为“近水楼台先得月”而向球员索要些什么,甚至从不和球员合影,这让他博得了球员的好感和尊重。被他挂断电话的李曾说过:“拉尔夫就像我们的家人一样,他是给予者、帮助者,备受尊敬。”

  曾经,沃克还是奥克兰的一名警察,曾在东奥克兰的索布拉特公园举办活动。在每个工作日下午,附近的高中球员、大学生、理发师、门房大爷,甚至包括毒贩,都会蜂拥而至。沃克组织了篮球队、棒球队、橄榄球队和手球队,让孩子们玩儿得尽兴,有时自己还会上场切磋球技。

  总有人来挑事。有次有个谁也不敢惹的家伙,貌似怒气无处发泄,并很快迁怒于沃克。沃克示意二人去球馆外解决问题,以为他俩会单挑的人们急忙跑到球馆出口,希望至少可以做个目击证人。

  一路上,这个家伙都在高声咒骂,沃克却平静如常。就在大家忖度沃克是否会动枪时,沃克拉开了球馆的门,客气地说到:“你先请,咱俩出去就开干。”

  那个家伙气冲冲地走出去,却不料沃克在他身后砰地一声将门关上,把他锁在球馆外。几天后,那个家伙气消了,乖乖回来道歉。沃克后来说:“我不认为我比他强多少,但我上学的目的就是为了比别人更聪明。我和他去外面掐架成何体统?”

  在芝加哥长大的沃克儿时有些叛逆,曾逃学。即便父母将他送回家乡阿肯色州,沃克的劣迹也让身为著名教育家、甚至当地高中还以他命名的叔祖父脸上无光。老师也会针对他。有次他只因上课时总盯着一个女生看,被老师叫到讲台上,从那之后他才开始专心学习。但后来还是因为和一个帮派分子喜欢上同一个女生,他被迫偷了父亲的枪,带在身上以防万一。

  后来他和伙伴也成立了一个名为Zebobs的帮派,但和别的帮派不同,他们积极向上,受过良好教育且支持黑人运动,还从不涉毒,连NBA资深裁判丹尼-克劳福德也曾是其中成员。

  曾经,沃克也想过选择NBA球员为毕生职业。他的垂直起跳高度达到41英寸(约为1.04米),还获得绰号“火箭”,连印第安纳大学名帅鲍勃-奈特都曾想招募他。他的弹跳曾令NBA王牌经纪人比尔-达菲惊叹不已,据说就读圣玛丽学院时,他还曾在开场跳球时赢了后来三连冠公牛的主力中锋比尔-卡特莱特。

  但沃克的职业球员之路并不顺畅。1976年选秀,太阳在第5轮总第79顺位选中他,没能进入大名单;NFL的西雅图海鹰队又向他伸出橄榄枝,但也未能达成协议。职业之路的门关上了,沃克被迫转行。在大学恩师安排下,他来到圣玛丽医院做起安保工作,后来奥克兰警局出现空缺,1977年12月毕业于警察学院的他顶替了上去。

  正如此前将那个家伙赶出球馆一样,沃克有他独特的处事方式。他曾被一个手持凶器的家伙追得绕着车跑圈圈,只为等待救援;他曾安抚一个裸奔的男人,将他带上车,给他衣服穿。但他也不总是“怂”的。1998年45岁的他率奥克兰警队参加全美警察运动会,获得5对5和3对3篮球赛冠军;他曾在调查枪击案时被扣为人质;他也曾为了追捕一名银行劫匪而狂奔4个街区,终于制服歹徒。

  在“狂人”斯普雷维尔对勇士主帅卡莱西莫“锁喉”后,沃克也承担起把守勇士训练馆的职责,严防“狂人”带人回来滋事。

  库里夫妇一度以为沃克和好莱坞影片《伸冤人》中丹泽尔-华盛顿扮演的特工一样,但他俩一度失望了。然而,在2017年参加完ESPY颁奖礼返回车上时,当一名球迷突然冲向他俩时,却见沃克如闪电般蹿出,一个过肩摔将那人放倒在地。

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